¿Qué es la energía oscura?

La energía oscura es un fenómeno enigmático que actúa en oposición a la gravedad y es responsable de acelerar la expansión del universo. Aunque la energía oscura constituye las tres cuartas partes de la energía de masa del cosmos, su naturaleza subyacente continúa eludiendo a los físicos. La energía oscura no tiene conexiones reales con la materia oscura, más allá de compartir la palabra oscura, lo que significa que los científicos realmente no saben con certeza qué son.

¿Quién descubrió la energía oscura?

La comprensión de que el universo se está expandiendo se remonta al astrónomo estadounidense Edwin Hubble, quien notó, en 1929, que cuanto más lejos está una galaxia de la Tierra, más rápido se aleja de nosotros, según el sitio web del Telescopio Espacial Hubble. Esto no significa que nuestro planeta sea el centro del universo, sino que todo en el espacio se está alejando de todo lo demás a un ritmo constante.

Casi 60 años después de la revelación de Hubble, los científicos hicieron otro descubrimiento sorprendente. Los investigadores llevaban mucho tiempo intentando medir con precisión las distancias cósmicas mirando la luz de las estrellas lejanas. A finales de los 90, después de examinar supernovas distantes, dos equipos independientes descubrieron que la luz de las explosiones estelares era más tenue de lo esperado. Esto indica que el universo no solo se está expandiendo, sino que también se está acelerando en su expansión.

Ese hallazgo valió a sus descubridores el Premio Nobel de física en 2011.

¿Qué hace la energía oscura?

Aunque los investigadores no entienden completamente la energía oscura, han utilizado su conocimiento del fenómeno para construir modelos del universo que explican todo, desde el Big Bang hasta la estructura moderna de galaxias a gran escala. Algunos de estos modelos predicen que la energía oscura destruirá todo lo que existe en miles de millones de años.

La explicación principal de la energía oscura sugiere que es un tipo de energía acumulada inherente a la estructura del espacio-tiempo. «Este modelo simple funciona muy bien en la práctica, y es una adición directa al modelo cosmológico sin tener que modificar la ley de la gravedad», dijo Baojiu Li, físico matemático de la Universidad de Durham en el Reino Unido. Pero la idea viene con un problema importante: los físicos predicen que el valor de la energía del vacío debería ser 120 órdenes de magnitud mayor que lo que observan los cosmólogos en las mediciones, dijo Li.

Una idea alternativa plantea que la energía oscura es una fuerza fundamental adicional, que une las cuatro ya conocidas (gravedad, electromagnetismo y las fuerzas nucleares fuertes y débiles). Pero esta conjetura no explica por qué los humanos no notan esta fuerza extra en nuestra vida cotidiana. Entonces, los teóricos también han construido modelos creativos que sugieren que esta fuerza misteriosa está oculta de alguna manera.

El valor medido de la energía oscura es actualmente objeto de un intenso debate entre facciones rivales en física. Algunos investigadores han medido la energía de la energía oscura utilizando el fondo cósmico de microondas, un eco tenue del Big Bang, y han producido una estimación.

Pero otros astrónomos, que miden la fuerza de la energía oscura utilizando la luz de objetos cósmicos distantes, han producido un valor diferente, y nadie ha podido explicar la discrepancia. Algunos expertos han sugerido que el poder de la energía oscura varía con el tiempo, aunque los defensores de esa idea aún no han convencido a la mayoría de sus pares de esta explicación.

 

Fuente: Live Science

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