Un niño de 12 años crea un reactor nuclear en su casa

Categoría/s: Ciencia, Física, Tecnología

Según The Guardian, Jackson Oswalt, un niño de 12 años de Tennesse, creó una reacción nuclear en la sala de juegos de su casa en enero de 2018. Eso lo convierte en la persona más joven conocida que lo haya hecho. El Open Source Fusor Research Consortium (un grupo de aficionados nucleares) reconoció el logro de Oswalt el pasado 2 de febrero.

Oswalt, ahora de 14 años, construyó una máquina que genera un plasma en el que se produce la fusión nuclear, no dividiendo un átomo, sino más bien aplastando átomos para formar átomos más pesados. Entonces, para responder a la pregunta obvia: sí, las reacciones nucleares son cosas que puedes hacer en casa.
Nuevas empresas nucleares se han puesto en marcha como proyectos de aficionados y cada vez hay más personas que hacen la fusión solo por diversión.

Estos esfuerzos casi siempre involucran la fusión, en lugar de la fisión (la división de los átomos). La fisión requiere sustancias muy pesadas y estrechamente controladas, como el uranio. La fusión generalmente involucra los isótopos ultraligeros del hidrógeno, como el deuterio, que son más fáciles de adquirir. Cuando dos átomos ligeros se fusionan, el «átomo más pesado» resultante es un poco más liviano que los dos que lo formaron, lo que resulta en una masa extra que se libera como energía.

Lograr la fusión en casa no significa que Oswalt (o cualquier otro aficionado) pueda generar una bomba o una catástrofe radiactiva. Los reactores aficionados como este, si bien producen algo de radiación, producen una fusión en una escala demasiado pequeña como para ser considerada muy peligrosos para cualquiera que no esté en sus inmediaciones. Dicho esto, las preguntas frecuentes de Fusor.net incluyen advertencias de que las reacciones de fusión mal protegidas pueden ser muy peligrosas e insisten en extremar las precauciones al operar con este tipo de aparatos “domésticos”.

El principio básico de los fusores de este tipo es que utilizan imanes para suspender isótopos de hidrógeno gaseoso en el vacío, luego bombean una tonelada de electricidad para recalentarlo hasta que los átomos comiencen a fundirse en helio. Para probar que se produjo la fusión, Oswalt tuvo que demostrar que se habían producido neutrones (que se liberan durante el proceso de fusión de deuterio).

El equipo que utilizó el joven requiere 50.000 voltios de electricidad y se calcula que cuesta unos 10.000 dólares (8.800 euros). Oswalt consiguió las piezas necesarias a través de eBay, según informa The Guardian.

Hasta ahora, la persona más joven en conseguir esta reacción era Taylor Wilson, quien probó una reacción en cadena a los 14 años. Sin embargo, el experimento de Oswalt aún tiene que ser verificado por parte de una organización oficial para arrebatarle definitivamente el récord.

 

Fuente: Live Science

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