Invenciones y contribuciones de Galileo Galilei

Invenciones y contribuciones de Galileo Galilei

Pocas personas han tenido un impacto tan profundo en la ciencia como el físico y astrónomo italiano Galileo Galilei, cuyas innovadoras invenciones y descubrimientos le valieron el título de «padre de la ciencia moderna». El enfoque dirigido a la ciencia lo convirtió en una figura clave de la Revolución Científica de los siglos XVI y XVII. Durante este tiempo, casi refutó la física y la cosmología aristotélicas que habían dominado previamente las ciencias en Europa.

Experimentos en movimiento

La ley de la caída de los cuerpos es una de las principales contribuciones de Galileo a la física. Establece que los objetos caen en el vacío a la misma velocidad independientemente de su peso o forma. A través de sus experimentos, Galileo contrarrestó la omnipresente visión aristotélica, que sostenía que los objetos más pesados ​​caen más rápido que los más ligeros. La distancia que recorre un objeto que cae libremente por acción de la gravedad, calculó, es proporcional al cuadrado del tiempo que tarda el objeto en llegar al suelo. Galileo también desarrolló por primera vez el concepto de inercia, la idea de que un objeto permanece en reposo o en movimiento hasta que otra fuerza actúa sobre él, que se convirtió en la base de una de las leyes del movimiento de Isaac Newton.

Compás geométrico militar

Compás de Galileo en el Castello Sforzesco de Milán

En 1598, Galileo comenzó a vender un compás geométrico y militar de su propio diseño, aunque las ganancias fueron mínimas. Consta de dos reglas unidas en ángulo recto con una tercera regla curva entre ellas. El compás de Galileo tenía múltiples funciones. Los soldados en el ejército lo usaban para para calcular la trayectoria parabólica del sofisticado y transportable cañón, mientras que los comerciantes lo empleaban para calcular las tasas de cambio de divisas.

Un telescopio mejorado

Aunque no inventó el telescopio, las mejoras que hizo Galileo a las versiones holandesas originales del instrumento le permitieron hacer nuevos descubrimientos empíricos. Mientras que los primeros telescopios aumentaban los objetos tres veces, Galileo aprendió a moler lentes, un avance que finalmente creó un telescopio con un factor de aumento de 30x. Con sus telescopios de una potencia sin precedentes, Galileo fue el primero en observar la superficie irregular y llena de cráteres de la luna; los cuatro satélites más grandes de Júpiter, denominados lunas galileanas; manchas oscuras en la superficie del sol, conocidas como manchas solares; y las fases de Venus. El telescopio también reveló que el universo contenía muchas más estrellas que no son visibles a simple vista.

El caso del heliocentrismo

En el siglo XVI, el astrónomo polaco Nicolaus Copernicus se convirtió en el primer científico en promover un modelo del sistema solar en el que la Tierra orbitaba alrededor de su sol y no al revés. Las observaciones de Galileo desacreditaron la teoría aristotélica de un sistema solar centrado en la Tierra a favor del modelo heliocéntrico copernicano. La presencia de lunas en órbita alrededor de Júpiter sugería que la Tierra no era el único centro de movimiento del cosmos, como había propuesto Aristóteles. Además, la comprensión de que la superficie de la luna es rugosa refutó la visión aristotélica de un reino celestial perfecto e inmutable. Los descubrimientos de Galileo, incluida la teoría de la rotación solar, sugerida por los cambios en las manchas solares, provocaron la ira de la Iglesia Católica, que abrazó el sistema aristotélico. Al encontrarlo culpable de herejía en 1633, la Inquisición romana obligó a Galileo a rescindir su apoyo al heliocentrismo y lo condenó a prisión domiciliaria; eventualmente moriría, aún bajo arresto, en 1642.

 

Fuente: HowStuffWorks

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