¿Sabemos más del espacio exterior que del océano?

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Tiene sentido creer que sabemos más sobre el planeta en el que vivimos que sobre el espacio exterior. Después de todo, vivimos en la Tierra y no hemos podido explorar el espacio exterior más que nuestro océano, ¿verdad?

Puede que te sorprenda al descubrir que podemos explicar mucho más sobre el espacio, al menos las áreas que conocemos y podemos explorar, que sobre océano. ¿Cómo es eso posible? Entonces, ¿sabemos más sobre el espacio que sobre el océano?

Considera la evidencia

El océano constituye el 71 % de la superficie de la Tierra y, sin embargo, un 95 % está completamente inexplorado. Visto de esta manera, parece mucho más plausible que existan criaturas desconocidas. Por supuesto, uno podría argumentar que existen mapas de todo el fondo del océano. Técnicamente la mayoría del suelo marino ha sido mapeado, pero a una simple resolución de 5 kilómetros, lo que en el mejor caso muestra una aproximación de las zanjas y montañas submarinas.

Podrías hacer la misma comparación para el espacio exterior, ya que solo hemos explorado el sistema solar local. Seguro, el telescopio Hubble y equipos similares pueden darnos una idea de ubicaciones lejanas, pero eso es todo, es una rápida visión. En realidad, no sabemos qué hay ahí fuera, al igual que no sabemos todo lo que está debajo de la superficie del océano.

¿Por qué no exploramos el océano?

Para empezar, hay mucho que cubrir, y aunque hemos tenido el tiempo y los recursos probables para hacerlo, sería increíblemente costoso. Solo alrededor del 0,05 % del océano ha sido mapeado con la resolución más alta de las imágenes del sonar. ¿Por qué no lo hacemos con el resto?

Porque no es tan simple. Aún más difícil de entender es el hecho de que no podemos ir allí para explorar con nuestros ojos. En algunos lugares, la presión del océano y la gravedad es igual a la de 50 aviones jumbo. Y eso es antes de siquiera considerar el hecho de que a grandes profundidades no hay absolutamente ninguna visibilidad. No se trata solo de presentar una fuente de luz, también se trata de hasta dónde puede llegar dicha luz, que en el fondo del océano no es muy lejos.

Esto no significa necesariamente que no se esté explorando. Científicos e investigadores ya planean mapear y explorar los confines del océano. Gracias a la tecnología moderna, el proceso puede ser mucho más eficiente y preciso. Es posible que incluso podamos encontrar recursos valiosos que se puedan recuperar para utilizarlos en la superficie, como cobre, níquel y cobalto.

¿Por qué hemos explorado tanto el espacio?

Una de las principales razones por las cuales la exploración espacial ha sido una parte tan importante de la historia es que telescopios como el Hubble son capaces de ver distancias de 13 mil millones de años luz. Aunque muchos científicos creen que hay mucho más del universo para explorar, la comparación de 13 mil millones de años luz con el océano, que solo tiene 11,26 km de profundidad, subraya la cantidad de tecnología desarrollada para la exploración espacial en lugar de la exploración del océano.

Parte de esto también podría atribuirse a la historia. El empuje inicial para descubrir el espacio comenzó entre los Estados Unidos y los soviéticos en los años 50 y 60. Los soviéticos lanzaron por primera vez el Sputnik al espacio, y el presidente Kennedy quiso restaurar la confianza de los EE.UU. al demostrar que no solo podían igualar a los soviéticos, sino también superarlos, lo que llevó a inversiones masivas en el programa espacial.

El espacio también parece tener un glamour místico para nosotros que el océano no tiene. Tal vez sea porque ha habido muchos más programas de televisión y películas sobre viajes espaciales y vida en otros planetas que sobre la vida oceánica.

¿Hacia dónde se dirige la exploración oceánica?

Con las tecnologías en desarrollo, tenemos más posibilidades de exploración oceánica que nunca. De hecho, podríamos cartografiar todo el fondo oceánico por tres mil millones de dólares, que es el coste promedio de una misión a Marte. La clave es dedicar el tiempo y los recursos. Las misiones de exploración como la inmersión de James Cameron en la Fosa de las Marianas deben ocupar un lugar más alto en nuestra lista de prioridades para realmente hacer nuevos descubrimientos.

Los drones también nos están ayudando a avanzar en la exploración del océano, como lo han hecho en el espacio. Otra tecnología para una mayor exploración incluye cámaras de detección de fluorescencia para encontrar peces brillantes, mini robots que buscan información sobre el agua y objetos perdidos o peligros para el océano y pinzas para recolectar muestras oceánicas.

Sin embargo, tomará bastante tiempo, dedicación y recursos comprender realmente los océanos que conforman una parte importante de nuestro mundo. Más importante aún, se necesitarán muchos científicos e investigadores para lograr un objetivo común, pero es posible que un día ya no exploremos más el espacio que el océano.

 

Fuente: Conservation Folks

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